De nombreux dépôts terrestres de pétrole et de gaz sont découverts dans certaines des régions les plus reculées et les plus hostiles, ce qui signifie que les exploitants de plates-formes responsables de toute nouvelle installation placent déjà la sécurité en tête de leurs priorités. Les installations offshore se trouvent également dans des zones à haut risque : vents violents, icebergs, collisions potentielles avec des navires déviant de leur trajectoire, sans compter qu'en raison de leur isolement, la peur du sabotage, du terrorisme et de la piraterie est très présente. L'utilisation de drones non autorisés autour des plateformes pétrolières et gazières n'est pas seulement une nuisance, c'est un acte d'opposition, agressif, qui doit être perçu comme tel afin d'anticiper et de détourner toute tentative de perturbation ou d'interférence avec les opérations ou le personnel. Les compagnies pétrolières et gazières doivent être préparées, équipées et formées pour administrer des contre-solutions si elles veulent éliminer les menaces avec succès.

Attaques directes de drones

Pour de nombreuses entreprises opérant en Afrique occidentale ou centrale, les attaques de sites, les enlèvements, les vols et autres activités terroristes sont fréquents. Selon la Nigerian National Petroleum Corporation, plus de 400 000 barils de pétrole sont volés par des criminels chaque jour dans le pays. Un autre rapport de Coquille a souligné que 90% des déversements majeurs de pétrole au Nigeria étaient causés par l'interférence d'une tierce partie - une statistique dévastatrice pour l'industrie et un État si dépendant de cette ressource. En Europe, l'année dernière, des drones ont été repérés près de plates-formes norvégiennes et de multiples fuites de gaz ont été découvertes dans les gazoducs Nord Stream qui relient la Russie à l'Allemagne, entraînant le déversement de gaz naturel dans la mer Baltique. Les autorités danoises et suédoises ont indiqué que ces incidents n'étaient pas accidentels.

Ce type de sabotage a incité les nations et les entreprises à prendre des précautions, à remédier à leurs vulnérabilités et à faire preuve de vigilance. La protection d'un site contre une attaque de drone peut passer par l'utilisation de drones de surveillance qui fournissent un flux en direct au-dessus d'une zone donnée, transmettant des mises à jour minute par minute et révélant tout signe de vandalisme, de sabotage ou d'anomalie en temps réel. En outre, la technologie de contre-drone peut signaler tout élément inhabituel aux responsables de la sécurité ou de la plate-forme afin d'obtenir une réponse rapide. Solutions de contre-drones L'objectif est de localiser, de surveiller et de neutraliser les menaces liées aux drones et de faire en sorte que l'industrie pétrolière et gazière conserve une longueur d'avance sur les criminels. 

Une attaque contre une installation pétrolière ou gazière pourrait être incendiaire et avoir des conséquences immédiates et catastrophiques sur les travailleurs de la plate-forme et sur l'entreprise elle-même. En 2018, Greenpeace a lancé un drone au-dessus de l'espace aérien d'une centrale nucléaire et l'a fait s'écraser sur le conteneur de piles à combustible. Il s'agissait d'un coup de semonce. Voler directement dans le moteur de refroidissement d'une centrale nucléaire serait massivement destructeur. Toute contre-solution aux attaques de drones doit être en mesure de détecter les engins hostiles et de surveiller leurs mouvements. Le radar peut surveiller et détecter, tandis que le brouillage intercepte les signaux entre le drone et l'opérateur. Il s'agit là de deux capacités essentielles qu'une solution doit offrir, mais en fin de compte, plus une solution est holistique et adaptable, mieux c'est, car elle doit fonctionner dans des environnements complexes, différencier les drones amis des drones ennemis, tout en s'intégrant aux systèmes de sécurité existants intégrés dans l'installation elle-même.

Voler sans réfléchir

L'une des menaces les plus imprévisibles, mais tout aussi menaçantes, se présente sous la forme de l'ignorance et du manque d'expérience. De nombreux pilotes de drones n'ont pas reçu une formation suffisante, ne respectent pas les réglementations et ignorent ou ne connaissent pas les restrictions des zones d'exclusion aérienne. L'opérateur de drone négligent n'a pas de mission ou de trajectoire de vol mesurable, mais il peut causer autant de dégâts au-dessus d'une plate-forme pétrolière qu'un drone piloté avec l'intention de nuire. Un drone malveillant qui s'écrase sur une installation, qui heurte un hélicoptère en plein vol ou qui croise un drone autorisé par le site peut entraîner des pertes d'exploitation, des blessures et d'autres coûts calamiteux potentiels. Pour éviter cela, les installations pétrolières et gazières doivent déployer un système complet, de bout en bout, capable de réagir et de saisir les drones non conformes qui pénètrent dans leur espace aérien à tout moment et en tout point. Cela signifie que la couverture n'est pas limitée à la prédiction de l'endroit où une infraction criminelle peut se produire, mais qu'elle doit plutôt examiner chaque centimètre d'une installation pour y déceler des violations - intentionnelles ou non.

Détournement et espionnage avec des drones

Les menaces matérielles se présentent sous de nombreuses formes, et l'accès, le vol ou le détournement d'informations d'une installation peuvent être tout aussi ruineux qu'une attaque physique. Une connexion WiFi rudimentaire permet de détourner un drone et de modifier sa trajectoire ou d'obtenir des informations. Pour les acteurs criminels à la recherche d'un avantage, il ne serait pas difficile d'accéder au flux vidéo du drone sans être détecté.

Autour des plateformes offshore norvégiennes, des drones ont été aperçus au-dessus d'un espace particulièrement sensible et interdit. Avec des tensions exacerbées depuis le début du conflit entre la Russie et l'Ukraine, tout vol de drone non autorisé est considéré avec une extrême suspicion, et la crainte de l'espionnage est grande. À l'automne 2022, quatre Russes ont été arrêtés pour avoir pris des photos de zones confidentielles en Norvège. Il s'agit d'un problème mondial et de nombreuses autorités redoublent d'efforts pour lutter contre l'espionnage industriel. Moteurs vitaux de l'économie, les raffineries de pétrole sont souvent la cible d'avancées illégales de la part de régimes antagonistes. La sécurisation des périmètres des installations pétrolières et gazières et la mise en œuvre d'une technologie défensive efficace sont essentielles pour gérer les intrusions de drones non autorisés.

Conclusion

Sauvegarder sa population, protéger les infrastructures critiques et des ressources d'une valeur de plusieurs milliards de dollars, l'industrie pétrolière et gazière doit se préparer à toute attaque potentielle contre ses installations, qu'il s'agisse d'espionnage, de réquisition de drones autorisés ou d'une attaque physique directe, et mettre en place des contre-solutions appropriées pour surveiller, atténuer et gérer la menace. En collaboration avec les autorités nationales, les régulateurs et les organismes industriels multinationaux, le secteur pétrolier et gazier doit affiner ses protocoles pour s'assurer qu'ils sont étanches et appliquer des contre-mesures robustes, afin que la réponse des installations, que ce soit en Norvège ou au Nigéria, soit proactive et redoutable.