Contromisure adattive all'avanguardia contro le minacce dei droni non statali di sorveglianza e ricognizione dell'intelligence (ISR)


Il fenomeno globale dell'uso di droni da parte di attori non statali NON è una nuova minaccia alla sicurezza.

L'utilizzo di sistemi aerei senza pilota (UAS) da parte di attori non statali è diventato un problema di sicurezza globale, che trascende i confini geografici e di conflitto. Secondo una recente ricerca di Chávez e Swed (2023a), oltre 65 organizzazioni criminali, insurrezionali o terroristiche possiedono oggi la capacità di utilizzare i droni. Questa ampia adozione sottolinea il ruolo centrale dei droni nella guerra moderna e nelle violazioni della sicurezza. Ma gli incidenti che coinvolgono l'uso dei droni da parte di questi gruppi non sono limitati alle zone di conflitto attivo. Queste attività sono disperse a livello globale, il che indica che la minaccia di attacchi con i droni è pervasiva e non limitata alle regioni devastate dalla guerra. Questa distribuzione capillare degli incidenti con i droni evidenzia la natura universale della sfida che la sicurezza nazionale deve affrontare.

Figura 1: Esempi di attacchi UAS che coinvolgono gruppi armati non statali, anche per scopi legati al terrorismo - Fonte: Fonte: UAS: Rapporto globale sull'acquisizione, l'armamento e il dispiegamento di sistemi aerei senza pilota da parte di gruppi armati non statali per scopi legati al terrorismo

I gruppi armati non statali si riforniscono di droni principalmente dai mercati commerciali, come evidenziato in diversi studi. Inizialmente progettati per uso civile, questi droni vengono spesso modificati e migliorati per adattarsi a scopi offensivi, amplificando il loro potenziale di minaccia. Questa tendenza ad adattare la tecnologia di consumo per il combattimento illustra l'innovazione e l'intraprendenza di questi gruppi, che integrano i droni con i loro arsenali militari più ampi, utilizzandoli per rafforzare i loro obiettivi operativi e strategici.

L'uso strategico dei droni da parte di attori non statali mette in discussione la nozione tradizionale di potere aereo come simbolo di sovranità e autorità dello Stato. Man mano che questi gruppi continuano a sviluppare le loro capacità con i droni, richiedono competenze tecnologiche e acume tattico, ponendo sfide significative ai militari statali. Queste forze devono sviluppare contromisure specializzate per mitigare efficacemente l'evoluzione delle minacce dei droni. L'impiego di droni da parte di attori non statali è una questione complessa che si estende a varie dimensioni: militare, strategica e simbolica. Richiede un'attenzione mirata e una cooperazione internazionale per comprendere appieno e contrastare questa sfida in evoluzione. I diversi modi in cui questi gruppi utilizzano i droni sottolineano la necessità di un approccio sfumato per comprendere e combattere questa minaccia alla sicurezza globale.

Concentrarsi sulla minaccia immediata:
Intelligence, sorveglianza e ricognizione.

Quando si discute dei potenziali pericoli posti dai droni, la conversazione si sposta spesso su scenari estremi che coinvolgono droni armati e sul timore di armi di distruzione di massa consegnate dai droni (WMD). Questa tendenza ad anticipare gli esiti più catastrofici mette in ombra i rischi più diffusi e immediati associati all'uso dei droni da parte di attori non statali.

Secondo il rapporto globale dell'Ufficio delle Nazioni Unite per l'antiterrorismo sull'acquisizione, l'armamento e l'impiego di sistemi aerei senza pilota da parte di gruppi armati non statali per scopi legati al terrorismo, le minacce reali sono spesso meno sensazionali, ma non meno gravi. Il rapporto sfida la percezione comune dimostrando che la minaccia di armi di distruzione di massa trasportate da droni, spesso evidenziata nella letteratura, non è così diffusa come si teme. Al contrario, rivela che è più probabile che i programmi di droni non statali si concentrino su attacchi di tipo convenzionale.

Per la maggior parte di questi gruppi, i droni servono come sofisticati strumenti di intelligence, sorveglianza e ricognizione (ISR). Attraverso le attività di ISR, i droni possono raccogliere informazioni critiche, dai tempi di consegna delle materie prime ai cambi di turno, dal conteggio dei veicoli nei parcheggi agli orari delle pattuglie di sicurezza. Questo tipo di sorveglianza è una minaccia fondamentale per la sicurezza perché consente ad attori non statali di raccogliere informazioni dettagliate su potenziali obiettivi, permettendo loro di pianificare ed eseguire attacchi più efficaci.

Dato l'uso strategico dei droni per la raccolta di informazioni, diventa imperativo per le forze di sicurezza implementare solide contromisure. Sensori autonomi e sistemi di sorveglianza in grado di operare 24 ore su 24 sono fondamentali. Questi sistemi devono essere in grado di rilevare e monitorare i droni che si aggirano in modo persistente su aree sensibili o sicure. Mantenendo una sicurezza aerea completa, possiamo mitigare il rischio posto dai droni utilizzati in ruoli di ricognizione e impedire che si trasformino in minacce più aggressive. Questo approccio non solo protegge dai pericoli immediati, ma aiuta anche a prepararsi a potenziali escalation future.

  • Una delle minacce più comunemente evidenziate in letteratura, quella di armi di distruzione di massa trasportate da droni, non è così comune nella realtà. "La forma più comune di impiego di UAS da parte di gruppi armati non statali è la raccolta di informazioni, sorveglianza e ricognizione (ISR)". [3] - che ha un impatto diretto sulle forze armate e di polizia e sulle infrastrutture critiche.
  • Il secondo tipo di impiego segnalato è l'interruzione e l'interferenza delle infrastrutture critiche, come le utenze energetiche e i siti di trasporto.[2]
  • Un'altra minaccia diffusa ai droni che si sta verificando in questo momento ha a che fare con il traffico e il contrabbando illecito, che è sia uno dei metodi utilizzati da attori non statali per acquisire UAS, sia il tipo di utilizzo che questi stessi attori non statali fanno degli UAS, sia per consegnare armi, droga, denaro e così via attraverso i confini, nelle prigioni o altrove.

Figura 2: Un primo piano di un UAV commerciale, recuperato da un gruppo armato non statale dalle forze di sicurezza regionali.
(documentato a gennaio 2023)

Come rilevato dallo studio di Don Rassler già nel 2016, alcuni attori non statali mantengono programmi di droni ben organizzati, coesi e ben finanziati, distinguendosi da quelli che sperimentano solo brevemente la tecnologia dei droni prima di interromperne l'uso.

Egli definisce questo concetto in modo più specifico con due indicatori chiave: (1) l'uso regolare e sostanziale dei droni e (2) la creazione e la manutenzione di infrastrutture destinate a un uso a medio e lungo termine.

Figura 3: Tipologia di utilizzo dei droni da parte di attori violenti non statali
Fonte: Uno studio comparativo sull'uso violento di droni non statali in Medio Oriente

Un programma di droni è gestito efficacemente da un'organizzazione che presenta diverse caratteristiche chiave. In primo luogo, dispone di una chiara struttura organizzativa specifica per le attività legate ai droni. In secondo luogo, vi è una perfetta integrazione delle operazioni con i droni con altre attività operative all'interno dell'organizzazione. Le entità non statali integrano le operazioni con i droni con i loro altri sistemi d'arma, impiegando strategicamente i droni per sostenere i loro obiettivi operativi e piani strategici. In terzo luogo, c'è un impegno ad allocare risorse sostanziali o adeguate per sostenere queste attività con i droni. Questi elementi fondamentali portano a diversi risultati osservabili, tra cui l'uso prolungato e diffuso dei droni in diverse dimensioni geografiche e temporali. Inoltre, ci si concentra sullo sviluppo di solide infrastrutture di comando, controllo e operative che facilitino le operazioni complesse con i droni.

Occorre inoltre considerare il livello di investimento nello sviluppo dei droni, in particolare nel contesto delle innovazioni tattiche e tecniche. Le iniziative sui droni sono dinamiche e in continua evoluzione. Le entità non statali aggressive che sviluppano questi programmi mirano a ottenere un vantaggio strategico sugli avversari più consolidati introducendo tecnologie innovative, potenziando le proprie capacità e impiegando elementi di sorpresa".

I programmi di droni non statali richiedono un significativo adattamento tattico, in quanto le forze armate devono non solo affrontare un nuovo tipo di attacco, ma anche tenere conto dei potenziali contributi della sorveglianza dei droni e della raccolta di informazioni agli attacchi a terra.

Il pericolo degli attori non statali: programmi di droni che innovano costantemente.

La minaccia dei programmi di droni gestiti da attori non statali deriva principalmente dall'enfasi strategica che queste organizzazioni pongono sulla continua innovazione e sul miglioramento delle pratiche tecniche e tattiche relative all'uso dei droni. Questo persistente impulso a far progredire le loro capacità con i droni rappresenta una sfida multiforme per gli sforzi di sicurezza nazionale volti a mitigare tali minacce.

Questi gruppi mostrano una notevole flessibilità e innovazione nell'uso dei droni, adattando le loro strategie e tecnologie per superare le contromisure e sfruttare le vulnerabilità. Le loro affiliazioni con sponsor statali sono fluide, il che consente loro di sviluppare nel tempo complessi modelli di scambio tecnologico. Inoltre, spesso potenziano il sostegno fornito dallo Stato con risorse provenienti da altre fonti, complicando ulteriormente il panorama della sicurezza.

L'approccio di questi gruppi all'innovazione può essere segmentato in tre aree distinte: acquisizione, armamento e utilizzo, ognuna delle quali contribuisce in modo unico al panorama delle minacce.

  • Acquisizione: I metodi utilizzati da queste organizzazioni per acquisire i droni sono in continua evoluzione. Non solo cercano nuovi modelli e sistemi in grado di aggirare le difese attuali, ma adattano anche le loro strategie di approvvigionamento per incorporare tecnologie all'avanguardia. Ciò include l'acquisizione di droni in grado di trasportare carichi utili avanzati e di incorporare nuovi protocolli di volo e navigazione che li rendono più difficili da rilevare e neutralizzare.
  • Armamento: Le modalità con cui gli attori non statali armano i sistemi aerei senza pilota (UAS) variano notevolmente. Mentre l'armamento tradizionale comprende l'applicazione di esplosivi o altri agenti nocivi, il termine si è ampliato per includere l'integrazione di apparecchiature di sorveglianza che possono migliorare la capacità del drone di effettuare attacchi mirati. L'armamento dei droni è in continua evoluzione, il che suggerisce che l'aumento dell'uso offensivo dei droni è destinato a crescere in modo significativo. Le attuali capacità ISR (Intelligence, Surveillance, and Reconnaissance) facilitate dai droni potrebbero presto trasformarsi in un uso più aggressivo e diffuso nelle operazioni offensive.
  • Utilizzo: I potenziali usi impropri dei droni da parte di gruppi terroristici e insurrezionali sono ampi e diversificati e mirano a un ampio spettro di obiettivi e luoghi. Gli scopi strategici per i quali i droni vengono impiegati variano notevolmente tra i gruppi, spesso riflettendo la natura specifica dei conflitti in cui sono impegnati. I droni offrono a questi gruppi un metodo a basso costo e a basso rischio per ingaggiare i nemici, raccogliere informazioni e interrompere le operazioni avversarie, rendendoli un'opzione interessante per una varietà di scopi militari e non.

Tabella 1: Percentuale di Stati rispondenti alle Nazioni Unite in ciascuna regione che hanno osservato l'impiego di UAS per usi particolari
Fonte: Rapporto globale sull'acquisizione, l'armamento e il dispiegamento di sistemi aerei senza pilota da parte di gruppi armati non statali per scopi legati al terrorismo

Inoltre, il ritmo rapido con cui si evolve la tecnologia dei droni significa che anche le misure difensive devono essere continuamente aggiornate e adattate. Questa dinamica crea un ciclo perpetuo di azione e reazione tra i gruppi che utilizzano i droni e le forze di sicurezza nazionali. L'integrazione strategica dei droni nei quadri operativi più ampi di questi gruppi migliora le loro capacità complessive di combattimento e strategiche, consentendo loro di eseguire strategie offensive e difensive complesse e a più livelli.

Non esiste un progetto per il modo in cui gli attori non statali utilizzeranno la tecnologia dei droni in futuro.

La crescente minaccia dei droni da parte di attori non statali non è solo il risultato diretto dei progressi della tecnologia dei droni, ma anche il prodotto degli approcci strategici e innovativi di questi gruppi nell'adattare queste tecnologie per vari scopi di combattimento e non. Man mano che queste tecnologie diventano più accessibili e le loro capacità si espandono, l'ambiente della sicurezza globale si trova ad affrontare sfide crescenti che richiedono risposte altrettanto sofisticate a minacce future difficili da prevedere.

Come spiegano Yannick Veilleux-Lepage ed Emil Archambault nel loro "Studio comparativo dell'uso violento di droni non statali in Medio Oriente", c'è "Non esiste un unico percorso di sviluppo per l'uso dei droni da parte di entità non statali, né un modello che questi gruppi vogliono seguire per espandere le loro capacità. Ciascuna organizzazione utilizza i droni in un modo che è unico per il proprio insieme di parametri logistici, politici e strategici."

Pertanto, le forze armate e gli Stati che affrontano i programmi con i droni devono mantenere un approccio olistico. Sebbene possano attingere alle pratiche esistenti che hanno avuto vari gradi di successo nel contrastare le minacce dei droni e impegnarsi in azioni preventive per mitigare la portata dei programmi dei droni, gli approcci dovrebbero considerare i programmi dei droni non solo come una minaccia distinta e isolata, ma anche come parte di operazioni militari più ampie, strategie e processi di conflitto.

Gli approcci per mitigare la minaccia rappresentata dai programmi violenti di droni non statali possono essere classificati in quattro categorie:

  • Tattico
  • Logistica
  • Tecnologico
  • Commerciale/preventivo

Sebbene sia necessario combinare più elementi di diverse categorie, in questo blog ci concentreremo sulla risposta tecnologica.

Dominanza del protocollo: La necessità di soluzioni C-UAS altamente performanti che si adattino rapidamente alle nuove minacce.

La tecnologia Counter-UAS, fondamentale per mitigare la minaccia rappresentata dai programmi violenti di droni non statali, si concentra tradizionalmente sul rilevamento, la localizzazione e l'identificazione dei droni o sui metodi di neutralizzazione. Spesso sono limitate da svantaggi specifici, quali:

  • Fornire un'immagine aerea imprecisa della situazione
  • Generazione di molti falsi positivi
  • Creazione di interferenze con altri segnali di comunicazione e GNSS
  • L'incapacità di distinguere gli amici dai droni disonesti.
  • Complessità di configurazione e funzionamento
  • Efficienza dei costi non ottimale
  • E altro ancora...

Ma il problema più impegnativo che la maggior parte delle soluzioni C-UAS deve affrontare è il ritmo con cui cambiano le minacce. Nuovi droni vengono costantemente immessi sul mercato, insieme a nuovi protocolli o modifiche dei protocolli, e i progressi tecnologici complessivi nel mercato dei droni rendono molto difficile rimanere rilevanti come fornitori di contro-droni.

Le soluzioni leader di Sentrycs introducono una tecnologia avanzata di Cyber over RF (CRF) che è trasformativa non solo per il modo in cui supera le limitazioni di cui sopra, ma anche per la sua capacità di adattarsi rapidamente alle nuove minacce, come nuovi droni, nuovi protocolli, ecc.

Basate sulla ricerca e sullo sviluppo di protocolli di comunicazione unici e proprietari, le soluzioni C-UAS adattive di Sentrycs sono in grado di rilevare passivamente i droni commerciali, di tracciarne il volo e di identificarne il modello, il numero di serie e l'ID univoco, consentendo di distinguere i droni amici da quelli nemici. Quando un UAS diventa una minaccia, il sistema si accoppia al drone, facendolo atterrare in sicurezza in una zona predefinita.

Le soluzioni Sentrycs possono essere impiegate sia in modo autonomo che come parte integrante di soluzioni C-UAS più ampie e multistrato, per consentire una protezione efficace contro diversi tipi di droni senza creare interferenze o interruzioni.

Sebbene si tratti di una tecnologia basata su librerie, i suoi sistemi, collaudati in combattimento, presentano un rapido time-to-market e una facile capacità di aggiornamento, supportando la maggior parte dei più recenti modelli di droni commerciali, compresi i dispositivi DJI che sono stati sottoposti all'ultimo aggiornamento del firmware dell'azienda.

Questo impegno costante nell'innovazione mantiene la promessa di soluzioni C-UAS adattive a lungo termine: qualunque siano le sfide del futuro, Sentrycs è pronta a superarle.

FONTI: